打造生物新材料的“夢工廠”
——記第二屆清華“校長杯”金獎項目BluePHA生物塑料團隊 

學生記者 怡 徐鑰 記者 曲田


項目名稱:BluePHA生物塑料

項目簡介:BluePHA致力於解決白色污染問題,以國際首創技術製造低成本、高性能的可降解塑料。基於實驗室20多年國際領先的基礎研究成果,首創藍水生物技術,成立了全球唯一一家能夠提供多品類可定製生物塑料PHA的公司。產品被應用在組織工程、3D打印、智能製造等多個領域;目前已與日本東麗公司、韓國LG公司、納通醫療等公司達成初步意向。2014年10月24日,海水發酵生產PHA生物塑料項目以第一名的成績從70多個項目中脱穎而出,成為清華大學XIN中心首批入選項目,接受了XIN中心嚴格的創業培訓和資助。2014年12月5日,BluePHA入駐清華x-lab。2015年5月17日,BluePHA與華夏幸福固安產業園簽署入駐框架協議。

團隊核心成員所在院系:生命科學學院

 

5月23日,第二屆清華“校長杯”創新挑戰賽十強決賽現場,“終極對決”的結果即將揭曉。伴隨着螺旋槳的嗡嗡轟鳴,一架四旋翼飛機緩緩駛入主樓後廳,將裝有獲獎榜單的信封送到主持人手中。“本次比賽金獎得主是BluePHA生物塑料團隊!”主持人話音剛落,現場掌聲、歡呼聲四起。上台領獎的9位年輕人目光沉靜甚至略有些羞澀,但他們統一印製的深藍色T恤上,“引領生物時代”(LEADING BIO ERA)的宣言顯得格外鏗鏘有力。

作為硬科技和先進製造業的代表,他們的生物塑料項目如黑馬般從一大波移動互聯網的虛擬經濟浪潮中殺出,最終摘得桂冠。

而在此前一週,在校黨委書記陳旭和河北省省長張慶偉的見證下,BluePHA已經入駐華夏幸福固安產業園。

在通往夢想的征程上,BluePHA團隊吹響了打造“生物新材料夢工廠”的號角。

集結號我們的夢想水藍色

在上世紀70年代第一次石油危機的時代背景下,全球性生物塑料的相關研究蓬勃開展起來。解決傳統石油塑料引發的白色污染問題,是它與生俱來的使命,也正因為如此,研究者們的目標從來就不僅僅是實驗室裏的成功,而是真正實現生物塑料的大規模應用。我校生命學院陳國強教授從上世紀80年代開始從事PHA生物材料的研究,90年代回國後一直致力於推動PHA生物塑料的基礎研究和產業化。經過20多年的基礎研究積累,近年來實驗室取得了重要技術突破,以國際首創的“藍水生物技術”(基於海水的開放連續發酵過程的技術)製造出低成本、高性能的可降解塑料。這種在微生物體內天然合成的高分子化合物,不僅有望讓生活中無處不在的不可降解塑料變“黑”為“綠”,更可被加工成高附加值、具有多種特殊性能的材料,在三維製造、臨牀手術等領域大顯身手,具有巨大的應用潛力。

BluePHA團隊的9名核心成員中,有8位是陳國強的博士生。當初他們走進導師的實驗室,正是被“藍水”的魅力所吸引。他們心中有一個共同的夢,那就是真正實現生物塑料的產業化。

2014年5月清華XIN中心的誕生,成為團隊組建的重要契機之一。XIN中心由我校與以色列特拉維夫大學合作共建,旨在通過培養創新性科技人才、研發顛覆性科技成果、鼓勵科技成果轉化的獨特方式來應對全球重大挑戰。XIN中心面向全校公開招募項目的消息傳到實驗室,一直“蠢蠢欲動”的年輕人們有些坐不住了——實驗室已經擁有應對全球重大挑戰的過硬技術,是時候讓它“大放異彩”了。有過創業經歷的兩位博士生李騰和趙鴻宇試探着嚮導師徵求意見,沒想到,陳國強對他們的想法給予了熱情支持。

“陳老師並不認為從事學術研究是博士生的唯一歸宿。他鼓勵我們不斷嘗試新的可能性,包括創業。陳老師説,探索的過程本身是一個難得的鍛鍊機會,希望我們抓住機會、不懼失敗。”團隊成員陳祥斌回憶道。

很幸運地,PHA生物塑料項目從全校70多個高科技項目中脱穎而出,成為XIN中心首批入駐項目。XIN中心不僅為創業團隊提供種子基金支持,還配備創業導師、知識產權專業律師、國際頂尖商業顧問。在XIN中心的幫助下,BluePHA迅速完成團隊組建並開展公司化運作,同一個實驗室的博士生尹進、孟德川、趙晗、馬一鳴、沈睿和北大物理學院博士生張浩千先後加入。從核心技術、商業運營到藝術設計,成員們各有所長,9個擁有海水般藍色夢想的年輕人朝着同一個方向邁開了步伐。

“校長杯”創業路上的助推器

創業伊始,9個習慣了科研思維的博士生走上了一門心思發展技術、以求壯大實力的單一道路。“技術為王”是他們最初的信念,但隨着時間的流逝,研發、生產、成本、市場等多方面的問題漸漸凸顯出來,他們開始發現自己當初想得有些簡單。不僅如此,由於缺乏系統成熟的管理運營經驗,團隊分工並不明確,常常陷入漫無目的的討論,解決問題的效率不高,最初的激情一點點損耗。“有一次從傍晚到深夜,我們辯論了5個小時都沒有結果,李騰甚至氣得砸了自己的手錶。”對於團隊的第一次爭吵,所有人至今記憶猶新。那塊砸壞的手錶上停滯的指針提醒着他們,每位成員在創業路上都是新手,下一步永遠是未知,稍有不慎,可能就會帶來功虧一簣的結局。

參加“校長杯”創新挑戰賽給了他們新的契機。在清華x-lab,團隊為每個人分配了相應的主管事務,實現專業化的同時,公司結構也初具雛形。比賽的每一個階段,評委們在公司戰略、運營、產品銷售等多方面給予的點評,幫助他們理清了思路、少走了彎路。比賽期間,x-lab還舉辦了高峯講壇、訓練營、住校企業家、住校天使投資人一對一培訓等賽事投資活動,為團隊提供全賽程的支持、學習、培訓和輔導,年輕的創業者們如飢似渴地汲取着各種創業“營養”。隨着賽程的不斷推進,他們如同電子遊戲中“打怪”的英雄,不斷升級自己的技能裝備,最終順利“通關”。

將來時烙下夢想與情懷的足印

團隊成長創業的道路上,始終離不開導師關切的目光。在BluePHA團隊參加“校長杯”決賽的宣傳片中,陳國強這樣説道:“看到同學們對科技成果轉化為生產力充滿熱情,我非常欣慰。這項工作有可能把20多年的基礎研究成果變成對國家、對社會和對人民特別有益的工作,我覺得非常高興。我們實驗室、我本人都會全力支持他們的工作!”

作為清華大學榮獲“良師益友”稱號次數最多的教師之一,陳國強不僅對學生的創業探索給予“精神鼓勵”和“智力支持”,還身體力行為他們提供切實的幫助。當學生們為尋找潛在的合作伙伴犯愁時,陳國強翻遍了過去10年間收到的幾萬封郵件,連夜整理出一份曾與實驗室合作過的企業名單。正是憑藉這份名單,團隊更有針對性地開展商務拓展,在短期內取得了不錯的成效。

BluePHA 團隊折桂“校長杯”,在生命學院的學生中也投下了一個讓人興奮的“熱點”。“我們實現了基礎學科項目團隊向創業公司的轉變,這就為同學們帶來了另一種可能——科研成果的重要性不一定要用單一的影響因子來評價,它在產業和人類生活中的大規模應用也是非常有意義的。”團隊成員孟德川説。

令人意想不到的是,在這個全部由理科博士生組成的團隊中,詩歌是一個普遍的愛好。喜歡詩歌的人心中都有一個遠方,對BluePHA來説,他們心中的“遠方”絕不僅僅是一個“為稻粱謀”的公司,而是成為國內甚至全球生物材料領域的空白填補者。

“我們希望創造出生命科學領域的‘谷歌’,即使不能,我們也要幫助那個可以做到的人一起創造!”9個大男孩相視一笑,目光自信而堅定。

本文轉自《新清華》第1995期

 

專題鏈接:
2015年06月12日 10:55:12  清華新聞網

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